Hephaistos

Hephaistos est dans la mythologie grecque le dieu du feu, des forges et des volcans. Il est assimilé chez les romains à Vulcain. Il est le fils d’Héra, femme et sœur de Zeus. Pour le père, les récits sont parfois en contradiction, mais la version la plus souvent employée est la suivante : Héra, jalouse que Zeus ait engendré seul Athéna, souhaite lui prouver qu’elle peut très bien se passer de lui en engendrant elle aussi seule un enfant. Toutefois, lors de la naissance d’Hephaistos, sa mère le trouve tellement laid qu’elle décide de le jeter en bas de l’Olympe. L’enfant tombe alors dans la mer et est recueilli par Thétys et Eurynomé. Ils l’élèveront pendant neuf années, cachés de tous, dans une grotte de l’île de Lemnos. C’est là qu’il commencera son apprentissage d’artisan en fabricant des bijoux.
Pendant toutes ces années, Hephaistos rumine sa vengeance. Un jour, il décide de passer à l’action en façonnant un trône en or, aux bras articulés, qui emprisonne toute personne qui s’y assoit. Il envoie le présent à sa mère qui s’installe dessus et se retrouve emprisonnée. Personne ne sait comment délivrer la déesse. Plusieurs dieux sont envoyés à la rencontre d’Hephaistos, et c’est Dionysos qui réussira à l’enivrer pour le convaincre de revenir sur l’Olympe. Soulagé par la délivrance de sa femme, Zeus propose à Hephaistos de lui exaucer un vœu. Celui-ci, sur les conseils de Poséidon, décide de demander la main d’Aphrodite la déesse de l’amour et de la beauté. Il ne semblerait pas que Zeus est donné de suite puisqu’il semble qu’Hephaistos ne se soit jamais marié à Aphrodite.

La descendance d’Hephaistos est peu nombreuse pour un dieu. Il serait le père de la nymphe Cabiro, de l’infirme Palémon, et du brigand Périphétès.

Infirme et difforme, Hephaistos est pourtant un excellent artisan et forgeron. Il fabrique des armes d’un qualité remarquable. Il confectionne notamment les armes d’Achille et son bouclier qui reflète la représentation parfaite du monde, ou encore celles de Memnon ou de Diomède, mais aussi les flèches d’Arthémis. Il construira aussi beaucoup d’autres choses comme le palais de Poséidon, le palais des dieux de l’Olympe, les trônes de Zeus et d’Héra, le collier d’Harmonie ou bien encore le char du soleil…